Liverpool Ditahan Imbang Plymouth

Secara mengejutkan, Liverpool hanya bermain imbang kala berhadapan dengan Plymouth Argyle, yang merupakan klub kasta keempat sepakbola Inggris. Laga yang dihelat di Anfield Stadium pada tanggal 8 Januari 2017 lalu, hanya berakhir dengan kedudukan 0-0 dalam putaran ketiga Piala FA.

Liverpool vs Plymouth Argyle

Liverpool hanya mampu bermain imbang kala berhadapan dengan Plymouth dalam babak ketiga Piala FA

Dengan hasil imbang itu, terpaksa The Reds harus mengulang laga melawan Plymouth pada tanggal 19 Januari 2017 mendatang di Home Park. Untuk menentukan siapa yang layak melaju ke babak keempat Piala FA.

Menghadapi klub League Two, sang pelatih Jurgen Klopp mengistirahatkan sejumlah pemain intinya. Klopp menurunkan para muda seperti Ben Woodburn, Ovie Ejaria, Trent Alenxander-Arnold, Kevin Stewart dan Joe Gomez untuk mengisi starting eleven.

Walaupun tampil dengan skuat muda, tetapi The Reds mampu mengancam lini pertahanan lawan. Ejaria, Ojo dan Woodburn berhasil mengobrak-abrik lini belakang tim tamu. Bahkan, Woodburn sesekali melepaskan tendangan jarak dekat, meskipun Luke McCormick masih mampu mengantisipasi arah tembakan dengan sangat baik.

Divock Origi yang dipasang sebagai striker utama hamper saja membawa Liverpool unggul satu gol. Penyerang asal Belgia itu berhasil memenangkan adu fisik dengan Gary Miller di dalam kotak terlarang, setelah menerima umpan silang dari Stewart. Tembakannya pun mampu merobek jala gawang lawan. Tetapi, sang pengadil lapangan terlebih dahulu melihat Origi melakukan pelanggaran. Sehingga, gol tersebut dianulir dan skor masih bertahan 0-0.

Tuan rumah terus mendominasi jalannya pertandingan. Tetapi, lini serang The Reds yang  tak mampu memaksimalkan setiap peluang yang tercipta, membuat gol yang ditunggu-tunggu tak kunjung datang. Skor kacamata bertahan hingga turun minum.

Di babak kedua, Klopp memasukkan Daniel Sturridge untuk memaksimalkan lini depan The Reds yang menggantikan Emre Can. Tetapi, justru tuan rumah sempat tertekan di menit-menit awal babak kedua. Loris Karius tampil gemilang dibawah mistar gawang. Salah satu penyelamatannya terjadi saat Carey mengeksekusi tendangan bebas di depan kotak penalty.

Dengan masuknya Sturridge, membuat daya gedor The Reds meningkat. Hampir saja penyerang asal Inggris itu membawa timnya unggul, andaikan tembakannya tidak melebar. Roberto Firmino dan Adam Lallana masuk. Namun, kedudukan 0-0 tetap bertahan sampai peluit panjang dibunyikan.

Jurgen Klopp Kritik Pemain Muda Liverpool

Pelatih Liverpool, Jurgen Klopp menyatakan bahwa para pemain muda Liverpool kurang bekerja keras. Namun, dirinya tidak menyesali hasil imbang timnya kala bersua dengan Plymouth dalam babak putaran ketiga Piala FA.

Jurgen Klopp

Jurgen Klopp sedikit kritik para pemain muda Liverpool

“Saya tidak menyesali akan hasil imbang tanpa gol. Meskipun kita bermain di kandang sendiri. Tetapi, saya ingin sedikit mengkritik para pemain muda, bahwa mereka kurang bermain maksimal,”

“Kami sejak menit awal bermain dengan baik. Namun, ini bukanlah tim yang dipersiapkan sejak lama. Mereka (pemain muda) terlalu memaksakan untuk keluar menyerang dan terlalu terburu-buru dalam mengambil setiap keputusan. Tim muda ini sejatinya mampu bermain lebih lepas. Sekarang, kami akan siap untuk bertandang ke markas Plymouth,” ungkap pelatih asal Jerman.

Joe Gomez Senang Bermain Selama 90 Menit

Salah satu pemain muda yang mengisi starting XI Liverpool kala menghadapi perlawanan Plymouth, Joe Gomez mengungkapkan bahwa dirinya merasa senang dapat bermain selama satu pertandingan penuh walaupun belum mampu mengantarkan timnya meraih kemenangan.

Joe Gomez

Joe Gomez merasa senang dapat bermain selama satu pertandingan penuh di tim utama Liverpool

“Saya merasa senang dapat bermain selama 90 menit di tim utama.Terlebih lagi saya bermain di Anfield. Hal ini sangat berarti untuk rasa kepercayaan diri saya. Saya akan terus bekerja keras untuk masa depan yang gemilang,” ungkap Gomez.